Trais Rundfunkrevolution wird nicht im Fernsehen übertragen

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In den letzten Jahren war die indische Regulierungsbehörde (Telecom Regulatory Authority, Trai) auf einem Kreuzzug. Dieser Kreuzzug sollte den Fernsehkonsumenten vor der Umhang- und Dolchtaktik der Rundfunk- und Kabeldienstleistungsbranche schützen.

Das Problem war nach Einschätzung der Regulierungsbehörde einfach: Rundfunk- und Vertriebsunternehmen übertragen Hunderte von Fernsehkanälen an Abonnenten. Obwohl die Zuschauer nur einige ausgewählte Kanäle sehen – beispielsweise Sport oder Nachrichten – haben sie nur eine geringe Auswahl, um sich anzumelden und somit für die gesamte Bandbreite zu bezahlen.

Deshalb hat Trai seit 2016 ein Strategiepapier nach dem anderen formuliert, um die Probleme der Abonnenten zu lösen. Zu diesem Zweck sollten gleiche Wettbewerbsbedingungen zwischen mächtigen Content-Giganten und den Unternehmen, die diese Inhalte an Abonnenten übermitteln, kontrolliert und hergestellt werden. Daraus resultierte die Tarifverordnung 2017, in der die Rundfunkveranstalter Preise für einzelne Bezahlkanäle angeben und die Preise für ein Paket von Kanälen auf nicht weniger als 85% der Summe ihrer A-la-carte-Preise begrenzen mussten.

Struktur analysieren

Trai, der im Jahr 2017 angemeldet und am 29. Dezember des folgenden Jahres vollstreckt wurde, erwartete, dass der Auftrag die Preisermittlung für einzelne Kanäle unterstützen wird. Dies würde es den Abonnenten ermöglichen, nur die Kanäle zu wählen, die sie möchten, und effektiv weniger für ihre Direct-to-Home- (DTH-) oder Kabelfernsehrechnung auszugeben. Es würde Trai auch erlauben, die exklusiven Deals zwischen Sendern wie Sony, Star und Zee und Vertriebsunternehmen wie Tata Sky DTH, Airtel DTH und Hathway im Auge zu behalten, die zu ungleichen Wettbewerbsbedingungen geführt haben.

Aber der Weg zur Hölle ist mit guten Absichten gepflastert. Nachdem die Rundfunkanstalten Trais Anordnung vor Gericht angefochten hatten, die das Discount-Capping von Packungen für willkürlich befunden hatte, wurde eine Welle von Störungen im Weltraum ausgelöst.

Nur nicht so, wie Trai es gehofft hatte.

Rundfunkanstalten und Betreiber begannen, Hunderte stark reduzierter Senderpakete zu erstellen, die die Zuschauer verwirrten und sie davon abhielten, sich für eigenständige Sender zu entscheiden. Heutzutage ist es für Teilnehmer entweder komplizierter, ein Kabel oder eine DTH-Verbindung zu erneuern, teurer oder beides.

Kabel- oder DTH-Betreiber – die Verbindung zwischen Rundfunkveranstaltern und Zuschauern – haben das Gefühl, dass sie die Verhandlungsmacht gegenüber den Rundfunkveranstaltern eingebüßt haben, da diese den Preis für Kanäle gemäß den Bestimmungen von Trai festlegen. Die Auszahlungen von DTH-Betreibern an Rundfunkveranstalter sind laut Quellen um rund 40% gestiegen.

Kleinere Kanäle und Sender, die nicht die Hebelwirkung ihrer größeren Broadcast-Kollegen haben, schwanken ebenfalls unter dem neuen System. Mit großen Sendern, die perverse Anreize für Kanalpakete setzen, bleiben kleinere Spieler im Stich. Eine geringere Traktion führt zu niedrigeren Anzeigenraten.

Die Schrift an der Wand ist klar: „Alle kleinen Kanäle werden heruntergefahren. Die kleinen Betreiber werden sterben “, sagte eine Führungskraft bei einem DTH-Anbieter. „Diese Verordnung wird Monopole schaffen. Sie sorgen dafür, dass nur Menschen mit tiefen Taschen überleben “, fügte die Führungskraft hinzu.

Trai ist nicht blind für diese neue Realität. In einem Mitte August veröffentlichten Konsultationspapier wurde anerkannt, dass sich die Situation nicht wie erhofft entwickelt hat. Aber selbst als Trai über das Chaos nachdenkt, das es ausgelöst hat, tauchen neue Schwergewichte auf – OTT-Spieler.

Angesichts der sinkenden Kosten für Internetdaten sind Video-Streaming-Dienste wie Netflix, Amazon Prime und Hotstar immer beliebter geworden. Die Abonnentenbasis der 16 Top-OTTs stieg zwischen August 2016 und August 2017 um das 2,5-Fache von 63 Millionen auf 164 Millionen.

“Inmitten dieser sich wandelnden Landschaft überreguliert Trai den Sektor und erdrosselt die traditionellen Akteure”, sagte der zuvor zitierte DTH-Manager. Und während die Regierungszeit der alten Garde wackeliger zu sein scheint als jemals zuvor, scheinen die Wächter der indischen Datenrevolution – Mukesh Ambanis Telco Reliance Jio und sein Erzrivale Bharti Airtel – darauf vorbereitet, den Raum zu beherrschen. Als OTT-Spieler positioniert, ist Jio auch vor den Vorschriften von Trai geschützt.

Ein schiefes Broadcast-System

Fünf Rundfunkunternehmen – Star India, Zee Entertainment Corp., Viacom18, Sun Network und Sony Entertainment – dominieren seit Jahren das indische Rundfunk- und Kabelgeschäft. Mit einem Anteil von mehr als 9 Milliarden US-Dollar im Jahr 2017 kontrollieren sie praktisch den Sektor. Aufgrund ihrer finanziellen und inhaltlichen Stärke üben sie auch einen erheblichen Einfluss auf die Vertriebshändler aus. So funktionierten sie:

Rundfunkveranstalter beauftragten Verteiler (DTH- oder Kabelbetreiber) mit der Übertragung ihrer Kanäle an Teilnehmer. Je größer die Plattform ist, desto besser kann ein Distributor mit dem Sender verhandeln. Kleinere Plattformen sind daher gezwungen, weitaus mehr abzuschießen.